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Presentation Mythologie Egyptienne

Mythologie de l’Égypte ancienne

Sommaire

  • Definition
  • La création du monde
  • Osiris & Set
  • L’importance de Ma’at

Definition

La mythologie égyptienne était la structure de croyance et la forme sous-jacente de la culture de l’Égypte ancienne depuis au moins 4000 ans avant J.-C. (comme en témoignent les pratiques funéraires et les peintures de tombes) jusqu’à 30 ans avant J.-C. avec la mort de Cléopâtre VII, la dernière souveraine de la dynastie ptolémaïque d’Égypte. Tous les aspects de la vie dans l’Égypte ancienne ont été influencés par les récits qui relatent la création du monde et son maintien par les dieux.

La religion égyptienne a influencé d’autres cultures par la transmission via le commerce et est devenue particulièrement répandue après l’ouverture de la route de la soie en 130 avant J.-C., car la ville portuaire égyptienne d’Alexandrie était un centre commercial important. L’importance de la mythologie égyptienne pour les autres cultures réside dans le développement du concept de vie éternelle après la mort, des divinités bienveillantes et de la réincarnation. On dit que Pythagore et Platon de Grèce ont tous deux été influencés par les croyances égyptiennes en matière de réincarnation et que la culture religieuse romaine a été empruntée aussi largement à l’Égypte qu’à d’autres civilisations.

L’existence humaine était comprise par les Égyptiens comme un petit segment seulement d’un voyage éternel présidé et orchestré par des forces surnaturelles sous la forme des nombreuses déités qui composaient le panthéon égyptien. Selon l’historien Bunson,

Heh, appelé Huh à certaines époques, était l’un des dieux originaux de l’Ogdoad [les huit divinités adorées pendant l’Ancien Empire, 2575-2134 avant J.-C.] à Hermopolis et représentait l’éternité – le but et la destinée de toute vie humaine dans les croyances religieuses égyptiennes, un stade de l’existence dans lequel les mortels pouvaient atteindre la félicité éternelle. (86)

La vie terrestre n’est pas un simple prologue à quelque chose de plus grand, mais elle fait partie de l’ensemble du voyage. Le concept égyptien de l’au-delà était un monde miroir de la vie sur terre (plus précisément de la vie en Égypte) et il fallait bien vivre cette vie si l’on voulait profiter du reste de son voyage éternel.

La création du monde

OSIRIS S’EST MONTRÉ UN DIEU RÉFLÉCHI ET JUDICIEUX ET S’EST VU CONFIER LA DIRECTION DU MONDE PAR ATUM QUI EST ENSUITE PARTI S’OCCUPER DE SES PROPRES AFFAIRES.

https://www.ancient.eu/Egyptian_Mythology/

Pour les Égyptiens, le voyage a commencé par la création du monde et de l’univers à partir de l’obscurité et du chaos tourbillonnant. Autrefois, il n’y avait rien d’autre que de l’eau sombre sans forme ni but. Dans ce vide, il y avait Heka (dieu de la magie) qui attendait le moment de la création. De ce silence aqueux (Nu) s’élevait la colline primordiale, connue sous le nom de ben-ben, sur laquelle se tenait le grand dieu Atoum (ou, dans certaines versions du mythe, Ptah). Atoum regarda le néant et reconnut sa solitude et ainsi, par l’intermédiaire de la magie, il s’accoupla avec sa propre ombre pour donner naissance à deux enfants, Shou (dieu de l’air, qu’Atoum cracha) et Tefnout (déesse de l’humidité, qu’Atoum vomit). Shou donna au monde primitif les principes de la vie tandis que Tefnout apporta les principes de l’ordre.

mythologie-egyptienne

Laissant leur père sur le ben-ben, ils entreprirent d’établir le monde. Avec le temps, Atoum s’inquiéta parce que ses enfants étaient partis depuis si longtemps qu’il enleva son œil et l’envoya à leur recherche. Pendant que son œil était parti, Atum s’assit seul sur la colline au milieu du chaos et contempla l’éternité. Shou et Tefnout revinrent avec l’œil d’Atoum (plus tard associé à l’œil d’Udjat, l’œil de Râ, ou l’œil qui voit tout) et leur père, reconnaissant de leur retour sain et sauf, versa des larmes de joie. Ces larmes, qui tombèrent sur la terre sombre et fertile du ben-ben, donnèrent naissance à des hommes et des femmes.

Ces premières créatures n’avaient cependant nulle part où vivre, et c’est ainsi que Shou et Tefnout s’accouplèrent et donnèrent naissance à Geb (la terre) et Nout (le ciel). Geb et Nut, bien que frère et sœur, tombèrent profondément amoureux et furent inséparables. Atoum trouva leur comportement inacceptable et repoussa Nout loin de Geb, très haut dans les cieux. Les deux amants purent à jamais se voir mais ne purent plus se toucher. Mais Nout était déjà enceinte de Geb et donna finalement naissance à Osiris, Isis, Seth, Nephtys et Horus – les cinq dieux égyptiens les plus souvent reconnus comme étant les premières ou, du moins, les représentations les plus familières de figures de dieux plus anciennes. Osiris se montra un dieu réfléchi et judicieux et se vit confier la direction du monde par Atoum qui partit ensuite s’occuper de ses propres affaires.

Osiris & Set

OSIRIS A ÉTÉ RAMENÉ À LA VIE PAR ISIS MAIS, PARCE QU’IL ÉTAIT INCOMPLET, IL EST DESCENDU AUX ENFERS POUR DEVENIR LE JUSTE JUGE ET DIRIGEANT DU PAYS DES MORTS.

Osiris administre le monde efficacement, en collaboration avec sa sœur Isis, et décide où les arbres poussent le mieux et où l’eau coule le plus doucement. Il a créé la terre d’Egypte à la perfection avec le Nil pourvoyant aux besoins du peuple.

En toutes choses, il a agi selon le principe de ma’at (harmonie) et a honoré son père et ses frères et sœurs en maintenant toutes choses dans un équilibre harmonieux. Mais son frère Seth devint envieux de la création, ainsi que de la puissance et de la gloire d’Osiris. Il fit prendre en secret les mesures exactes de son frère et commanda ensuite un coffre élaboré, créé précisément selon ces spécifications. Une fois le coffre terminé, Seth organisa un grand banquet auquel il invita Osiris et soixante-douze autres personnes. A la fin de la fête, il offrit le grand coffre comme cadeau à celui qui pouvait le mieux s’y glisser. Osiris, bien sûr, s’y intégrait parfaitement et, une fois à l’intérieur du cercueil, Seth fit claquer le couvercle et le jeta dans le Nil. Il a alors dit à tout le monde qu’Osiris était mort et qu’il assumait la domination du monde.

Isis refusa de croire que son mari était mort et partit à sa recherche, trouvant finalement le cercueil à l’intérieur d’un arbre à Byblos. Les gens de la terre furent heureux de l’aider à récupérer le cercueil de l’arbre et, pour cela, Isis les bénit (comme ils devinrent plus tard les principaux exportateurs de papyrus en Egypte, on pense que ce détail fut ajouté par un scribe pour honorer la ville qui était si importante pour le commerce de l’écrivain). Elle ramena le corps en Egypte et se mit à rassembler les herbes et à préparer les potions qui allaient ramener Osiris à la vie ; laissant sa sœur Nephtys garder l’endroit où elle avait caché le corps.

Pendant ce temps, Seth commença à s’inquiéter qu’Isis puisse localiser le corps d’Osiris et trouver un moyen de le ramener à la vie, car elle était très puissante et très compétente en la matière. Lorsqu’il la trouva partie, il demanda à Nephtys où elle se trouvait et, lorsque la déesse lui répondit, il sut qu’elle mentait. Il a pu obtenir d’elle où le corps d’Osiris était caché et y est allé, déchirant le cercueil et découpant le corps en quarante-deux morceaux (bien que certaines sources n’en revendiquent que quatorze). Il a ensuite jeté les fragments d’Osiris partout sur la terre d’Egypte afin qu’Isis ne puisse jamais les trouver et, ceci accompli, il est retourné à son palais pour régner.

Quand Isis est revenue et a trouvé le cercueil détruit et le corps disparu, elle est tombée à genoux, désespérée, et a pleuré. Nephthys, se sentant coupable d’avoir trahi son secret, raconta à Isis ce qui s’était passé et lui proposa de l’aider à retrouver les parties d’Osiris. Les deux sœurs se mirent alors à chercher les parties d’Osiris sur la terre ferme. Partout où elles trouvaient une partie du corps, elles l’enterraient sur place et construisaient un sanctuaire pour la protéger de Seth. C’est ainsi que les quarante-deux provinces d’Égypte furent établies par les deux déesses.

Elles finirent par assembler tout le corps sauf le pénis, qui avait été mangé par un poisson. Isis créa alors une pièce de remplacement pour le phallus et s’accoupla avec son mari, devenant enceinte de son fils Horus. Osiris avait été ramené à la vie avec succès par Isis mais, parce qu’il était incomplet, il ne pouvait pas diriger le monde comme il l’avait fait auparavant. Il descendit plutôt aux enfers pour devenir le juste juge et le souverain du pays des morts.

Horus (parfois appelé Horus le Jeune pour le différencier d’Horus le frère d’Osiris) a été élevé en secret pour le protéger de Seth et, ayant atteint l’âge adulte, il a défié son oncle pour la domination de l’ancien royaume de son père. La bataille fit rage pendant quatre-vingts ans jusqu’à ce qu’Horus vainque Seth et le bannisse d’Égypte pour habiter dans les déserts arides (bien qu’il existe de nombreuses variantes de cette histoire et que, dans certaines, Horus et Seth s’entendent pour diviser le royaume et que, dans d’autres, Seth soit détruit). Horus gouverne alors avec sa mère Isis et sa tante Nephthys comme conseillers et l’harmonie est de nouveau rétablie dans le pays.

L’importance de Ma’at

Bien qu’il existe de nombreuses versions différentes de ce mythe, l’élément qui reste standard dans chacune d’elles est le concept d’harmonie qui est perturbé et doit être restauré. Le principe de la maât était au cœur de toute la mythologie égyptienne et chaque mythe, sous une forme ou une autre, s’appuie sur cette valeur pour l’éclairer. L’historienne Jill Kamil écrit :  » Le conte a joué un rôle important dans la vie des anciens Égyptiens. Les actes des dieux et des rois n’étaient pas écrits dans les temps anciens et n’ont trouvé leur chemin à travers la tradition orale que dans la littérature d’une date ultérieure  » (Nardo, 52). Il est intéressant de noter que, quelle que soit l’époque à laquelle les contes ont été composés pour la première fois, le principe de l’équilibre harmonieux, du ma’at, est au cœur de tous ces récits.

admin7459

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